Reis verantwoord

Sinds Nepal in de jaren ’40 de grenzen opende voor buitenlanders, heeft het toerisme het land veel voordelen opgeleverd. Van werkgelegenheid tot rijkdom, infrastructuur, gezondheidszorg, onderwijs en transport. Maar de enorme hoeveelheid reizigers en trekkers hebben ook problemen veroorzaakt. Zoals aantasting van het milieu en het verlies van sociale en culturele tradities.

De positieve effecten van toerisme is glashelder. En helaas zijn de negatieve effecten dat ook. Bedelen komt veel voor en de bergen zijn bezaaid met afval. En bossen worden gekapt om trekkers van een warme douche en maaltijd te voorzien.

Er zijn eindeloze discussies onder reizigers over wat de meest-milieuvriendelijke en sociaal verantwoorde manier is om te reizen. Sommige reizigers doen een donatie en anderen kiezen voor vrijwilligerswerk. Maar wat zeker is, is dat een positieve bijdrage net zo belangrijk is als de manier waarop je je geld uitgeeft.

Hieronder staan enkele onderwerpen met voorbeelden om verantwoord te reizen in Nepal. Of stap voor meer informatie een van de kantoren in van Kathmandu Environmental Education Project (KEEP).

Menselijk afval

Is er een toilet, gebruik het dan. En waar er geen toilet is, begraaf je boodschap dan. Graag een klein gat op minimaal 100 meter van waterbronnen en rivieren af, en bedek het afval met aarde en stenen. Ligt er sneeuw, probeer dan te graven tot je grond bereikt. Volg deze richtlijnen ook in draagbare toilettenten.

Toiletpapier kun je het beste begraven, want je wilt ook vast niet andermans gebruikte papier tegenkomen. Als je de lokale ‘hand-en-water’-techniek aandurft, dan is dat nóg beter. Gebruik je toiletpapier in een berghut, gooi het gebruikte papier dan in de emmer of prullenbak ernaast.

De was doen

Je kleding kan tijdens een meerdaagse trek op een gegeven moment wel een sopje gebruiken. Dat begrijpen we maar al te goed.

Gebruik dan Seepje voor je sopje! Seepje maakt natuurlijke was- en reinigingsproducten op basis van de Sapindus mukorossi vrucht uit Nepal. Zodra de schil van deze vrucht water ziet, maakt ‘ie een natuurlijke vorm van zeep aan. Zo zorgen we samen voor een schonere én mooiere wereld!

Gebruik je toch een andere zeep, probeer dan in ieder geval zo min mogelijk te gebruiken. En verspreid het afvalwater op een groot oppervlak zodat de grond het beter aankan.

En gebruik geen reinigingsmiddelen of tandpasta in of in de buurt van waterbronnen en rivieren, ook niet als het biologisch afbreekbaar is.

Voorkom afval

Een van de dringende problemen in Nepal is de grote hoeveelheid afval die trekkers creëeren in de heuvels en het gebergte. Gelukkig heb je grotendeels zelf in de hand hoeveel afval je achterlaat.

Neem zo min mogelijk verpakkingsmateriaal mee, vooral dat wat niet goed kan worden weggegooid in bergdorpjes. De grote berg plastic flessen op het vliegveld van Shyangboche is een triest voorbeeld van waarom je dit serieus moet nemen.

Een ander goed voorbeeld van wat je kan doen, is het gebruiken van de ‘water stations’. Hier kun je je waterfles vullen met veilig drinkwater, in plaats dat je elke dag een paar nieuwe flessen koopt.

Je impact vergroten? Koop dan een waterfles van Dopper. Dan heb je een herbruikbare waterfles (ook leuk voor thuis na je reis) én steun je water- en sanitatieprojecten in Nepal!

Kampvuur & warme douche

Hout gebruiken voor verwarming of koken is verboden in alle nationale parken en reservaten in Nepal. En het gebruik van open vuur wordt sterk afgeraden, zelfs waar het niet verboden is. Het gebruik van hout voor vuur is de grootste oorzaak van ontbossing in de Himalaya. En met de wind erbij veroorzaakt een ‘onschuldig kampvuurtje’ algauw een grote bosbrand.

Trek je naar grote hoogte, zorg er dan voor dat jij en je medereizigers voldoende warme kleding bij je dragen. Wanneer je lichaam acclimatiseert aan de hoogte, heb je het sneller koud. Hiernaast branden de kachels in berghutten vaak maar een paar uurtjes ‘s avonds op de beperkte hoeveelheid mest of landbouwafval. Draag je warme kleding, dan beperk je de hoeveelheid brandstof dat nodig is om de hut te verwarmen en voel je je een stuk fijner.

Erosie voorkomen

Hoe verleidelijk het soms ook is, blijf op de paden. Loop je er toch naast, dan beschadig je planten en maak je nieuwe stukken grond kwetsbaar voor erosie. Probeer de verleiding paden af te snijden te weerstaan, vooral als je pad op een steile helling zigzagt. Want de paden die jij volgt, zijn in regenbuien de afvoerroutes van regenwater.

Privé-bezit betreden

Het wordt geaccepteerd om zonder toestemming over iemands grond te lopen als het de enige route is naar openbaar grond.

Veel trekkingroutes doorkruisen tuinen en velden van dorpen en huizen. Toon respect voor andermans grond of eigendom, net zoals jij dat thuis van anderen verwacht.

Niet (overal) roken

Roken is verboden bij Boeddhistische kloosters en bij veel andere heilige plaatsen in Nepal. En volgens de legende geloofde de grote Guru Rinpoche zelfs dat de ‘demonenwiet’ de verlichting belemmert.

Ook maakt roken trektochten en grote hoogtes zwaarder voor je lijf. Gezonde longen hebben het dan al zwaar om je lijf van voldoende zuurstof te voorzien. Lukt het je om te stoppen of zoveel mogelijk te minderen, dan wordt je reis er een stuk makkelijker en leuker van!